Thema

Er zijn vele verschillen tussen de Duitse en Oudnoordse overlevering van de ‘Nibelungenstof’, maar het grootste verschil is wel dat er in het Nibelungenlied een zinvolle verbinding wordt gelegd tussen de moord op Siegfried en de ondergang van de Bourgonden. In de Oudnoordse verhalen is het niet Gudrun (de Oudnoordse pendant van Kriemhilde), maar haar man Atli (Etzel) die haar broers naar het Hunnenhof nodigt. Atli is namelijk uit op de schat die na de dood van Sigurd (Siegfried) in bezit van de Bourgonden is gekomen. Van wraakgevoelens jegens haar broers is bij Gudrun geen sprake. Integendeel: zij probeert haar broers zelfs van hun reis naar het land van de Hunnen te weerhouden. In het Nibelungenlied is het Kriemhilde die de broers naar het Hunnenhof nodigt. Haar motief is duidelijk: zij wil wraak nemen op de moordenaars van haar geliefde Siegfried: op Hagen Ún op haar eigen broers. In een cultuur waarin wraak vooral plaatsvond om de eer van de familie te redden, was dat een revolutionair gegeven. Haar liefde voor Siegfried overstijgt de loyaliteit aan haar bloedverwanten. De werkelijke hoofdpersoon van het Nibelungenlied is dan ook niet Siegfried, zoals velen denken, maar Kriemhilde.